亚特兰大印象:买车不如租车

刚来亚特兰大时,正值 8 月下旬美国各高校开学之际。行前一票难求的上海 – 亚特兰大直飞航班,以及整架飞机坐满的中国留学生,使我还没踏足这个陌生的城市,就已经感受到它的热度了。

位于美国东南部、绰号 Hotlanta ( 火炉 ) 的亚特兰大,还真是个 hot 的地方。说它火,因为这里夏季持续 100 多度的高温(当然是华氏度,相当于上海 8 月的 38-40 摄氏度),以及本地高校里中国留学生和访问学者人数之多的火爆程度。以前,我对这个城市没有任何概念——只知道 1996 年亚特兰大举办过奥运会。之所以放弃去加州的高校访学,而选择人地两生的亚特兰大,一是觉得佐治亚州立大学(GSU)地处美国南方内陆,来此的中国人应该比东西沿海大城市少得多,这样可以多些出国的感觉;二是该校有个颇具实力的罗宾逊国际商学院(GSURobinson International Business School ) ,研究与金融相关的国际商务与我专业正好契合。

但在达美航班上的预热,让我的愿望被熔解了一半。我报到的头一天,在地铁内和市区大街上,见到无数背着双肩包的中国留学生;走进州立大学 留学生暨访问学者交流处 会议室,8 个前来报到的访问学者中,有四个是中国人(其中三人来自上海);我要去的金融系,18 位教授中,有 4 位是来自中国内地的美籍华人;全系 9 个博士生中,5 人(四女一男)来自中国内地。更有甚者,我所住的公寓小区,超过半数的租客是从中国内地来的留学生和访问学者!显然,想找个华人少的地方的初衷,破灭了!

佐治亚州立大学位于亚特兰大市中心商务区,各院系和教学大楼与银行、酒店、商场、写字楼相互交错。上图就是我工作的罗宾逊国际商学院大楼 ( 楼下是美国银行 BankofAmerica ) 。到亚特兰大的最初两个月,我在市内的活动范围,没超过以此楼为中心的方圆 300 米——出地铁站到办公室、去各个教室听课、参与 Seminar(研讨会)、跑图书馆和在周边快餐馆吃饭,全部在市中心这个小范围内搞定。晚上和周末的业余时间,则花在上网找房子和几次搬家上。因此,若一周前问我对亚特兰大有啥印象?哪些地方值得一看?我还真说不上来!

到亚特兰大的头一个多月,我经历了三次 搬家 (将专门有一篇记载这段经历),之后,总算安定下来。10 月下旬的两个周末,我搭巴士转地铁,来到市中心的 FivePoints 站——距我所在的国际商学院不足百米,每次到学校都在该站下车——然后由此出发,徒步走遍了亚特兰大 Downtown ( 市中心 ) 的各条街区,总算对这个南方大州的省会、美国第五大城市有了一些概念。

刚到亚特兰大的第一印象是:这里的非洲裔黑人真多啊!多到整节地铁车厢中几乎全是黑人。市中心两条地铁线相交的 FivePoints 站,是黑人最集中的地方。入夜后,在此游荡的无业黑人和巡逻的黑人警察,其黝黑的肤色与昏暗的环境混成一体,只能从一双双偶尔一眨的白眸子,或突然冒出的 Iam hungry!(我饿)的乞讨声,才能诧异地分辨出有人近在眼前!

亚特兰大约 2/5 的人口是黑色人种,他们是 17、18 世纪被贩卖到此的非洲黑奴的后裔(AfricanDescendents)。著名的黑人民权运动领袖马丁 · 路德 · 金就生在这个城市。1955 年,亚拉巴马州的一位黑人妇女在公交车上拒绝给白人让座,因而在美国引发了一场波澜壮阔的了反种族隔离法运动。黑人律师马丁 · 路德 · 金领导了这场运动,他号召全美黑人罢乘公交车,历时达 381 天之久,最终迫使美国最高法院下令废止种族歧视法律。

1963 年 8 月 28 日,马丁 · 路德 · 金在华盛顿林肯纪念堂前的万人集会上,发表了 I have adream ( 我有一个梦想 ) 的著名演讲,其中就提到了他的家乡 : 我有一个梦想,有一天,在佐治亚的红山,奴隶的儿子和奴隶主的儿子,能够亲如手足地坐在一起……我有一个梦想,有一天,我的四个小孩,能够生活在一个国度,这里不以皮肤的颜色,而是以能力对人作出判断!……

1964 年,年仅 35 岁的马丁 · 路德 · 金获得了诺贝尔和平奖。不幸的是,1968 年 4 月 4 日,他被一个白人青年暗杀。1974 年,马丁 · 路德 · 金的母亲在亚特兰大也被人谋杀。马丁 · 路德 · 金是美国公众最尊敬,尤其是大学生们最崇拜的四大伟人之一。他领导的非暴力民权运动,颠覆了美国建国时制定的种族歧视法律。我在 Auburn 大道的 马丁 · 路德 · 金国家历史博物馆 和 金非暴力社会转变中心 ,看到了他的诺贝尔奖杯和他的墓地,感受到他的人格魅力,以及他对美国社会所产生的巨大而又深远的影响。毋庸讳言,没有当年的马丁 · 路德 · 金,就没有今天的美国非洲裔总统奥巴马。虽然美国至今仍然存在着种族不平等的现象,但至少,在亚特兰大、纽约等城市的地铁上,非洲裔人与白人可以很自然地坐在一起,这足以说明,在美国,种族平等的观念已深入人心。

亚特兰大还诞生了一位与中国关系密切的美国总统——吉米 · 卡特。30 年前,卡特总统与中国政府签订了和平友好条约,标志着中美关系进入了一个黄金时代。1981 年卡特卸任后,联邦政府为其在亚特兰大建立了一座图书博物馆,它是 12 座美国总统图书馆之一,里面还有一间美国总统白宫办公室的复制品。图书馆展出了卡特在任四年的一些图片资料,其中不少是与中国交往的照片和实物。按照联邦政府的惯例,每位卸任总统可以自己名字修建一条高速公路。但出身小农场主的卡特是美国最穷的总统之一,拿不出更多的钱修建高速公路,于是,在亚特兰大郊县建成一条 JIMIKATERBLVD 的普通公路。我在亚特兰大的第二个住处,就坐落在离卡特大道不远的山林中。后来听一位朋友说,卡特每年定期几次在他家附近的教堂讲经说道,可惜我知道得太晚,已没有时间去亲身感受这位老人的风采了。

亚特兰大还是个出故事的地方。获得 12 届奥斯卡八项大奖的经典巨片《乱世佳人》,讲述的正是 19 世纪美国南北战争在这里发生的故事。原著《飘》(Gonewith the Wind)的作者玛格丽特 · 米切尔,就是在市区桃树街一座公寓的地下室里,创作出这部恢弘感人的作品。影片女主角费雯 · 丽也因这部戏而一夜成名。《飘》,可能是我读过的第一部美国长篇小说;而《乱世佳人》,则是我印象最深的美国电影之一(另一部是《音乐之声》)。

不逛不知道,亚特兰大到处都是以桃树命名的街道(当地原先盛产桃子),据说有上百条之多。仔细观察路标才会发现,其区别仅在于 桃树 前后的方位词缩写。我纳闷:那么睿智的美国人,怎么给道路取名竟会如此敷衍?

亚特兰大还是多家全球 500 强公司总部所在地。一些公司与我们每个人有着或多或少的关系——你或许没用过 AT&T 的电信服务,没乘过达美航空的班机,但一定喝过可口可乐,看过 CCTV 或新浪网转发的 CNN 国际新闻。1886 年,JohnS. Pemberton 博士偶然调制出一种褐色碳酸液体,后来成了风靡全球的 Coca-Cola 饮料。于是,可口可乐世界(World ofCoca-Cola)成了亚特兰大最吸引人的旅游景点之一。而进入 CNN 国际中心,你会被这个全球最大新闻机构的繁忙景象所震撼!想听地道的美国英语吗?想第一时间了解全球发生的最新事件吗?点击 CNN 网站即可。

一天,我在车站等前往市区学校的巴士,偶然结识了 AT&T 公司一位网络工程师。后来,我们成了很好的朋友,他帮我申请到 AT&T 最便宜的 Internet 月租服务,我去当了回 AT&T 在亚特兰大龙舟节上的备选桨手和拉拉队员。应我请求,他选了一个不太忙的日子,请我到他工作的 AT&T 总部看了看,实地了解了一些该跨国集团组织管理、日常运作、并购发展、向印度发包软件的情况,也见证了美国大公司员工上班时的随便穿着(天热时甚至有人穿短裤、拖鞋来写字楼)。

亲临其境才知道,亚特兰大市中心和新商务区,有许多美国大城市少见的摩天大厦(西半球最高的酒店 WinstinPeachtree Plaza 就在市中心 , 见题图)。在原始森林中肆意扩张的住宅小区和众多公寓,使亚特兰大成为金融风暴后美国房价最低的大城市之一(那位 AT&T 的工程师只用 24 万美元——不到 168 万元人民币,就买到一栋 350 平米的两层独立别墅)。

亚特兰大道路系统非常发达。穿城而过的两条高速公路、纵横交错的主干道,以及四通八达的城市支道系统,宠就了亚特兰大人喜欢开快车的坏脾气。间隔时间巨长的公营交通系统(地铁间隔 20 多分钟,巴士间隔五六十分钟,更糟的是,每路公交车只有一部巴士),成了亚特兰大低收入者和外国留学生们爱恨交加的主要选择。而夹杂在市中心商务楼中的州立大学的教学楼,使学生上课如同到公司上班或逛街。

为了方便到学校以及周末节假日去美国其它地方旅行,我曾打算买辆二手车。亚特兰大的 4D 店和二手车市场很多,一两万美元可以买一部新车,三四千美元能买一部二手车;加上美国的油价几乎是咱国内的一半,大多数高速公路免费,因此养车负担不大。但想想自己只访学半年,不必每天去学校,买车卖车不如租车省心。用车时上网或打电话给 HERTZ、AVIS、RENTALCARS 等著名租车公司,三四十美元 / 天便能租到一部挺好的小车,何乐不为?

亚特兰大还有四季碧蓝的天空,秋季艳红的枫树,美国最古老的红色教堂,全球最大的客运机场(每年接待旅客人次过亿。北京首都机场 7000 万,上海浦东机场 6000 万),诱人口水的炸洋葱圈和烤排骨,以及黑白跳棋似的街头人群 ……

这,就是我第一印象中的亚特兰大,一个容易被外人忽视和误解却总是自得其乐、一个色彩杂陈却需要些勇气和想象力去亲近的地方!

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