都灵黄昏

全球三大独立汽车设计公司都成为汽车厂商的附庸,这意味着小规模精工作业的汽车设计模式的没落。

中国一向是汽车设计的贫瘠之地,但这或许不算什么大问题,眼下就有一个机会将这种能力买到手。

据报道称,至少有10家汽车制造商及私募基金正与宾尼法利纳公司洽谈股权收购事宜。来自汽车业的竞购者有加拿大的汽车零部件生产商麦格纳国际,以及印度的塔塔集团、马恒达公司和Bajaj汽车公司,还有中国的北汽集团、华晨汽车和江淮汽车。

多年来,汽车设计一直是车型竞争中最重要的因素之一,在某种程度上而言,设计能力甚至能决定一家车企是否能在激烈竞争中继续生存下去。之前,汽车业界已发生过多起围绕着知名汽车设计公司的股权争夺战。2009年,意大利的独立汽车设计公司博通(Bertone)被汽车制造商菲亚特所收购;今年5月,同样是位于意大利都灵的独立汽车设计公司乔治亚罗(Giugiaro)90%的股权被大众汽车集团收购。

如果再算上宾尼法利纳,那么在短短几年间,意大利三大独立汽车设计公司都被迫改换门庭,成为汽车厂商的附庸—一个注重团队合作而非自由创意的部门。

宾尼法利纳于1930年在意大利都灵创建,它赶上了1950年代至1970年代独立汽车设计公司的黄金时期。这一时段的欧美消费者追求奢华、风格化的车型,豪华汽车公司投其所好生产小批量“订制化”车型,宾尼法利纳这样的汽车设计公司有了用武之地。让这家设计公司声名大噪的是法拉利跑车。自1952年至今,宾尼法利纳为法拉利设计了不下15种跑车,可谓是法拉利的“御用设计公司”。接着,另一个超豪华汽车品牌玛莎拉蒂也成为它的客户。这样,尽管宾尼法利纳的产品设计量并不多,但以豪华跑车设计为主的业务形态却使得其立于汽车设计行业的最高端。

不过,进入1980年代后,意大利人把汽车设计当做艺术采用小规模精工作业的模式遭到挑战。随着以丰田为代表的日系车企精益生产方式的兴起,汽车厂商热衷于大批量生产单一型号的车型以控制成本,快速生产、销售。各大汽车厂商也意识到,要提高竞争力,需要自身能够独立完成整个价值链上的研发、设计这些重要环节,于是纷纷建立起自己的研发、设计部门。

在汽车产业发生剧变的背景下,汽车设计之都意大利都灵光芒日渐黯淡。宾尼法利纳、博通以及乔治亚罗业务量下滑,收入锐减,它们开始承接平民化量产车型的设计业务。它们的客户名单中增加了通用、福特、菲亚特、雪铁龙、本田、大宇和现代等汽车公司。

从独立汽车设计公司被迫走下神坛那一刻起,它们江河日下的命运已被注定。汽车产业的竞争加剧使得各大汽车制造商十分注重招揽研发、设计人才,它们不再是独立地研发某一个车型,而是纷纷推出平台开发战略,把精力投入到一系列主流车型的研发过程中,市场调研、造型设计、工程研发等各个流程都由自己的团队协作来完成。这样,大多数情况下汽车厂商只在业务繁忙的情况下,才会将车型设计外包给独立汽车设计公司,而且大多是某款非主流的特定车型。

特别是近十年来,随着欧美汽车产业的式微,独立汽车设计公司日益没落。随着中国、印度等新兴市场的崛起,意大利的汽车设计师们惊喜地发现找到了新的业务来源。中国的汽车厂商成了宾尼法利纳、乔治亚罗和博通的救星。华晨、奇瑞、吉利、江淮等制造商发现了一条挑战合资汽车公司的捷径—通过独立汽车设计公司快速获得车型和技术,而且更经济、便捷。

目前,宾尼法利纳在上海的嘉定区设立了工程和产品开发中心,该中心在中国获得的业务量已经占到全球总业务量的1/3。

但是,尽管中国市场给宾尼法利纳带来了大量设计收入,但还不足以帮助它扭转连年亏损的局面。由于欧美汽车市场不振,加上全球经济危机的影响,生产厂商纷纷削减生产量减少订单,宾尼法利纳的整车组装业务(为阿尔法罗米欧、福特、三菱、沃尔沃公司组装敞篷车)产生亏损,拖累了公司业绩。2006年至2009年,宾尼法利纳的亏损达到3.8亿欧元;今年前三个季度,该公司继续亏损,亏损额为3400万欧元。

宾尼法利纳公司的控制权掌握在Pininfarina家族手中,持股比例为50.7%。据意大利ANSA通讯社报道称,为了偿还巨额债务,该家族未来在出售股权偿债后,势必不再拥有宾尼法利纳公司过半的股权,从而失去主导的优势力量。不过该报道称,虽然有多方参与竞标认购股权,未来应该还是会交由Pininfarina家族来继续经营相关的业务。

目前,宾尼法利纳方面尚无更多消息对外公布,来自加拿大、印度和中国的买家谁更能受青睐还不得而知。

麦格纳国际是最知名的汽车零部件制造商,其也因整车代工而著称,宝马X3就是其代工生产的畅销车型之一;塔塔集团、马恒达公司和Bajaj汽车公司都是印度廉价汽车制造商;北汽集团、华晨汽车与江淮汽车的中国元素也占据一定优势,目前宾尼法利纳的大量业务就是来自中国市场,而且华晨汽车的中华骏捷Wagon车型就是由宾尼法利纳公司设计的。

这些竞购者打的都是同样的主意:通过收购这家全球知名的汽车设计公司的股权,使自身的开发设计竞争力提高一个等级。

不过,对于中国和印度的买家来说,宾尼法利纳内部出现了一个不乐观的苗头—该公司可能不太愿意把股权卖给那些生产廉价汽车的厂商。“作为管理者,我很难想象宾尼法利纳被来自新兴市场的汽车制造商拥有,”该公司首席执行官Silvio Pietro Angori说,“这样可能会限制公司的潜力,我更关注那些与宾尼法利纳业务形态类似、在奢侈品牌管理方面经验丰富的投资者。”

yabo394

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